Центральная городская библиотека им. К. Маркса - одна из старейших муниципальных библиотек Новосибирска. Это была первая библиотека, открывшаяся при Советской власти в 1920 году. В 2020 году ей исполнилось 100 лет! 

27 июля 1920 года газета "Дело революции" сообщила об открытии Центральной библиотеки им. К. Маркса. Располагалась она в здании бывшего Русско-азиатского банка на Новониколаевском проспекте, сейчас это Красный проспект, 26. Первым книжным фондом послужила библиотека "Союза торгово-промышленных служащих" (ранее библиотека «Общества приказчиков»), из неё в Центральную библиотеку поступило 4738 экз. Также были переданы научно-педагогический отдел из Учительской библиотеки, книги из библиотеки Реального училища и фондов Центрального книжного склада.

На момент открытия фонд Центральной библиотеки насчитывал 10 тыс. томов, а её персонал состоял из 3 человек. С июля по август персонал библиотеки увеличился до 11 человек, фонд до 20 000 томов, число подписчиков (читателей) до 719 (из них 489 мужчин и 260 женщин).
За время своего существования городская библиотека несколько раз переезжала. Она располагалась в помещениях русско-азиатского банка (Красный проспект, 26), Рабочего дворца (театр "Красный факел"), бывшего купеческого особняка по ул. Семипалатинской (ныне ул. Орджоникидзе, здание не сохранилось), в Доме Ленина, в доме купца Крюкова (ул. Советская, 25), в здании горисполкома, гостиницы "Сибирь" (Красный проспект, 28). С 1961 года она располагается по двум адресам - Красный проспект, 163 и ул. Потанинская, 3 (в 2006 году отдел обслуживания переехал с ул. Потанинской на ул. Фрунзе, 3).

В 20-е годы работа библиотеки была очагом культуры и просвещения трудящихся. В библиотеке были организованы курсы ликбеза и кабинет самообразования. Большую работу библиотекари проводили по ликвидации безграмотности, особенно среди женщин. В эти годы библиотека начала особенно активно заниматься организацией передвижек на предприятиях и шефской работой на селе. В 30-е годы важное место отводилось вопросам самообразования. Регулярно (не реже 1-2 раз в неделю) проводились консультации по математике, физике, химии, русскому языку и литературе. Занятия по литературе посещали 242 человека. Изучались такие темы, как «Композиция рассказа», «Язык Тургенева», «Деятельность журнала «Сибирские огни». На практических занятиях слушатели познакомились с творчеством В. Маяковского, М. Ошарова, книгой Н. Островского «Как закалялась сталь».

В период Великой Отечественной войны библиотека стала своеобразным культштабом. Сюда шли начальники санитарных поездов за книгами для раненых, здесь комплектовались библиотечки-передвижки для эвакуированных заводов. Библиотекари вели большую работу в госпиталях: проводили громкие чтения, литературные вечера, писали письма родным по просьбе раненых, иногда заменяли дежурных сестёр. Без отрыва от производства некоторые библиотекари учились на курсах медсестер. Библиотекарям их труд казался незначительным, но приходили письма от вернувшихся в строй бойцов, добрые, полные благодарности. А в конце войны работникам библиотеки вручили приказ о занесении их в список почётных людей госпиталя.

Закончилась война. Стране нужны были кадры, и учебные заведения заполнились студентами, учащимися - вчерашними солдатами, офицерами, вернувшимися с войны. Как никогда ранее Книга стала востребованной в интересах учащейся молодёжи.

Послевоенный период деятельности ЦГБ им. К. Маркса отмечен значительным ростом числа читателей, книжного фонда, созданием справочно-библиографического аппарата, расширением всего объёма работы. Штат увеличивается вдвое. Приходят специалисты с высшим библиотечным образованием. Уделяется большое внимание изучению запросов и интересов читателей, проводятся масштабные мероприятия. В журнале «Библиотекарь» за 1948 в №6 была помещена статья заведующей абонементом Центральной библиотеки Елизаветы Павловны Казеко «Конференция молодёжи, посвящённая выбору профессий», в которой описывался опыт работы библиотеки. «...Большую помощь в проведении конференции оказал Горком партии: помог привлечь для выступлений лучших представителей различных профессий. Вечер состоялся в театре юных зрителей. За полчаса до начала театр, вмещающий 700 человек, был заполнен; почти столько же желающих попасть на конференцию собралось около театра...» Большую популярность в эти годы завоёвывают читательско-зрительские конференции по книгам и одноимённым фильмам.

С 1961 года библиотека располагается на Красном проспекте, 163. Здесь началась большая подготовительная работа к открытию книжных фондов для читателей: обучение работников библиотеки, проверка фондов, списание ветхой и устаревшей литературы, отбор приоритетной литературы и пр.

О популярности библиотеки в это время говорят "Заметки книголюба" инженера Ямпольской, опубликованные в газете "Молодость Сибири" от 20 февраля 1969 года. «...Красный проспект, 163. Когда вечером я подхожу к большим освещённым окнам этого дома, заботы прошедшего дня уходят назад, мысли заполняются хорошим ожиданием чего-то нового. Открываю дверь. Читальный зал сегодня переполнен, искать свободное место бесполезно, а уходить не хочется. Я подхожу к выставке, посвященной современной живописи. Постоишь, посмотришь выставленную литературу, и в блокноте, на листочке с пометкой "надо прочитать" вдруг не хватает места...»

Очень тесно в эти годы библиотека работала с журналом "Сибирские огни". Проходили встречи с писателями, обсуждались опубликованные произведения.

Важным направлением деятельности ЦГБ являлась методическая работа с городскими библиотеками. Сотрудники ЦГБ им. К. Маркса регулярно выезжали в библиотеки города с консультациями по вопросам комплектования, организации фондов и каталогов. Кроме этого ежегодно проводились городские семинары по актуальным вопросам, практикумы, семинарские занятия, консультации групповые и индивидуальные.

В 70-е годы библиотека занималась вопросами централизации массовых библиотек, внедрением библиотечно-библиографической классификации (ББК).

В середине 90-х годов первой из муниципальных библиотек приступила к автоматизации библиотечных процессов.

В 2000 году наряду с крупнейшими библиотеками региона участвует в проекте «Новосибирская распределенная корпоративная библиотечная система» по гранту Института «Открытое общество. Фонд содействия». Это способствовало расширению технологических и технических возможностей библиотеки.

В 2003 году в рамках программы «Электронный Новосибирск» открывается Центр общественного доступа к информационным ресурсам. Центр предоставляет бесплатный доступ к сети Интернет, проводит консультации для пользователей, обучает социально незащищенные слои населения компьютерной грамотности.

В 2008 году в библиотеке открывается Центр правовой информации. Его миссия заключается в правовом воспитании и правовом просвещении граждан, не только читателей библиотеки, но и всех, кто обращается за помощью по праву. В ЦПИ проводятся конференции, Дни информации, правовые часы и правовые уроки для школьников и студентов, оформляются книжные выставки.

Много лет минуло с 1920 года. Многое изменилось в биографии и в работе Центральной городской библиотеки им. К. Маркса. Сегодня она не только признанный центр информационных и электронных ресурсов, но культурно-просветительский и досуговый центр. Здесь с увлечением и интересом работают читательские клубы, проходят встречи с интересными и известными горожанами и гостями города, выступают с концертами мастера искусств и творческая молодежь. Её двери ежедневно открыты для читателей.

Здесь работают профессиональные сотрудники, не боящиеся перемен и пробующие разные формы и методы работы. Сегодня в стенах ЦГБ им. К. Маркса можно получить свободный Wi-Fi доступ в сеть интернет. Внедрены новые электронные сервисы - продление книг, виртуальная справка, бронирование литературы.